Hedelmäpelit
Hedelmäpelien historia ulottuu nykyisessä muodossaan muutaman vuosikymmenen päähän – markoilla toimineet hedelmäpelit saivat 1980-luvulla seuraa potti-peleistä ja 1990-luvulla pelin muunnelmia oli jo useampia. Hedelmäpelin tavallisin sijoituspaikka tuolloin oli asemaravintolan tai lähikaupan takaseinä – yksikätisinä rosvoina tunnetuiksi tulleet laitteet puolestaan levisivät pelikansan tietoisuuteen ruotsinlaivojen välityksellä. Parinkympin suuruinen päävoitto kasvoi nopeasti ja 2000-luvulle tultaessa euromääräiset voitot olivat nousseet suurimmillaan 200 euroon, eli monikymmenkertaisiksi alkuperäisiin voittosummiin verrattuna. Samalla pelipanostukset olivat kasvaneet moninkertaisiksi.

Alkuperäiset hedelmäpelit olivat eräänlainen kuriositeetti kassojen nurkilla, ja niihin sijoitettiin ostoksista jääneet ylimääräiset kolikot. Rahanvaihtoautomaatteja ei tunnettu – automaattikortilla pelaamisen tultua mahdolliseksi joitain vuosia sitten oltiin jo erkaannuttu kauas siitä ilmapiiristä jonka puitteissa hedelmäpelit levittivät voittamisen ilosanomaa lähikaupoissa. Ravintolat, marketit ja minikasinot esittelivät alati kasvavia pelirivistöjä ja uusia teemapelejä kehiteltiin usean pelin vuosivauhtia. Kehityksen vauhti on hieman taantunut huippuvuosista, todennäköisesti verkkopelaamisen myötävaikutuksella. Nykyiset hedelmäpelit ja niiden etäiset sukulaiset tarjoavat mahdollisuuden pelata useita erilaisia pelejä yhdessä ja samassa laitteessa.

Hedelmäpelien kohderyhmä on toisaalta pysynyt vuosien mittaan pitkälti samana, sillä eläkeläiset ja nuoret kansoittavat edelleen markettien automaatit, mutta toisaalta peliautomaatit vetävät puoleensa myös ravintolakansaa. Verkkopelaamisen osalta kohderyhmä on laajempi, ja pelien mobiiliversiot muuttavat jakaumaa edelleen nuorisopainotteiseksi. Verkkokasinoissa slotit ja hedelmäpelit toimivat varsinaisten kasinoiden tavoin matalan kynnyksen houkuttimina – usein kasinoiden myöntämät casino bonukset kohdistetaan juuri slotteihin, niiden tarjotessa mahdollisuuden tutustua pelivalikoimaan ja sivustoon ilman että riski kasvaa nuorelle tai aloittelevalle pelaajalle kohtuuttomaksi.

Jackpotit

Hedelmäpelien ja muiden automaattien palautusprosentti laahaa tunnetusti kaukana muiden kasinopelien alapuolella. Voittamisen logiikan mukaan slotit muodostavat huonoimman mahdollisen pelivaihtoehdon. Nopea pelirytmi, pelaamisen monotonisuus ja potentiaalisesti suuret tappiot eivät juuri houkuta pelaamaan saati jäämään sivustolle, mistä syystä automaattien houkuttelevuutta lisätään erilaisin keinoin.

Näistä keinoista erilaiset teemapelit sekä uusintaversiot nostalgisista klassikkopeleistä on ehkä tunnetuin: Teknologian kehitys mahdollistaa edelleen erilaisten videopelislottien pelaamisen ja jatkossa esimerkiksi hologrammiteknologia saattaa mullistaa pelikokemusta tässä suhteessa edelleen. Toisena keinona sivustot tarjoavat edellä mainittuja bonuskampanjoita ja niiden yhteydessä ilmaiskierroksia ja muita mahdollisuuksia tasoittaa pelaamisen liittyvää riskiä palautusprosentti parantamalla. Kolmas keino liittyy voittopottien kasvattamiseen – jackpotit ovat joko yksittäiseen peliin tai kasinoon keskittyviä suurvoittomekanismeja, joiden periaate on yksinkertainen. Progressiivisesti kasvava summa on mahdollista voittaa tiettyä peliä pelaamalla.

Toinen tapa jackpotin saavuttamiseksi ovat kasinoiden yhteiset jackpotit, joissa yskittäisen hedelmäpelin voittosumma kasvaa helposti useiden miljoonien eurojen suuruiseksi. Jackpotit ovat keskeinen osa kasinoiden modernia voittamisen mytologiaa. Verkossa leviävät tarinat suurvoittajista luovat modernia uhkapelifolklorea siinä missä runsaan sadan vuoden takaiset legendat pelipöytiä piinanneista huijareista tai tarinat erilaisia voittotaktiikoita kehittäneistä nörteistä valloittamassa Las Vegasin pelipöytiä. Verkkopelaamiseen liittyvät voittotarinat ovat edeltäjiään henkilökohtaisempia, mikä sopii erityisen hyvin pohjoismaisen mentaliteettiin. Suomalaisen lottovoittajan henkilöllisyyttä on perinteisesti suojeltu kuin valtiosalaisuutta, ja jackpot-voittajien kohdalla sama toistuu hieman muunneltuna.

Kasinoille jackpotit toimivat lopulta markkinointikeinona – kolikoiden loputon ropina ja katonrajassa juoksevat tähtitieteelliset lukujonot suggeroivat pelaajan unohtamaan pelaamiseen liittyvät todennäköisyydet ja uskomaan että juuri hänen kohtalonsa on muuttumassa peruuttamattomasti kyseisen peliautomaatin ansiosta.

Hedelmäpelit ja verkkopelaamisen tulevaisuus

Verrattuna muihin kasinopeleihin kuten korttipeleihin tai rulettiin, slottien merkitys verkkopelaamisen tulevaisuuden suhteen on kahtalainen. Toisaalta se liittyy teknologiaan kehitykseen ja mobiililaitteiden yleistymiseen, toisaalta sivustojen markkinointiin ja niiden ympärillä käytävään eettispohjaiseen yhteiskunnalliseen keskusteluun.

Nopearytmisinä peleinä slottipelit edustavat uudenlaista pelikokemusta. Siksi slotteja markkinoidaan yhä enemmän nuorille ja aloitteleville pelaajille, niiden toimiessa eräänlaisina sisäänvetotuotteina. Nuorille suunnattu markkinointi on eräs edellä mainitun keskustelun kuumista aiheista, ja täydestä syystä. Asia on alan tulevaisuuden kannalta keskeinen.